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理工类大学,缘何人文学科排名世界前列

时间:2021年11月10日 作者:郭英剑 来源: 中国科学报

自今年9月以来,《泰晤士高等教育》陆续发布了2022年大学的学科排名。最新发布的是“艺术和人文学科”的学科排名。近日,该报发文表示,通过这个排名,人们不难发现一个值得关注的现象,即那些以专注于技术而闻名的理工类大学,在这一榜单中的位置有所提升。不仅如此,很多具有综合属性,但同样以技术而闻名的顶尖大学,在这一学科排名当中位列前茅。

 

《泰晤士高等教育》所说的因专注技术而闻名的大学,其实就是我们中国所说的理工类大学。

 

比如,著名的Massachusetts Institute of Technology(简称MIT),以及著名的California Institute of Technology(简称Caltech),如果按照严格的字面意义翻译,那就应该是“麻省技术学院”和“加州技术学院”。但我们都知道事实并非如此,它们分别是“麻省理工学院”和“加州理工学院”,翻译为“理工”而非“技术”,更符合学校的定位、办学宗旨及其学科特色。

 
 

 哪些理工类大学人文学科名列前茅

 

上述学科排名变化中的新发现,其实并非出于偶然。事实上,早在2018年,《泰晤士高等教育》便认为,有一组大学未来排名会有所提升,因为这些大学都制定了各自的技术驱动战略,明确要以发展技术为先导。

 

这一组高校共有35所,它们因其在计算机科学和工程方面的良好记录,以及强大的行业联系而被该报命名为“技术挑战者”。这些高校大都将创新作为其战略的核心,然而值得注意的是,这些大学也都设有艺术与人文学科,并全部参加了世界学科排名。

 

三年后的今天,人们似乎惊奇地发现,在这35所高校中,有22所高校的艺术与人文学科的得分有所增加,排名也明显有所提高。

 

比如,美国爱荷华州立大学在过去的两年时间里,其艺术和人文学科的分数提高了10分,并从400+级的排名上升到了251~300级。

 

再比如,荷兰代尔夫特理工大学的工程学位居世界第21位,其计算机科学位居世界第59位,但在今年,其艺术和人文学科也进入了前50名,目前并列第42位。

 
 

不仅如此,其他理工类大学虽然并未归入“技术挑战者”的名单,但其在艺术和人文学科的排名同样表现不俗。

 

比如,位于瑞士的苏黎世联邦理工学院在计算机科学领域并列世界第4、工程学位居世界第9。今年,其艺术和人文学科也进入了前50名——从去年的第53位上升到了第49位。

 

需要引起我们关注的是,上述这些高校的表现,只是理工类高校艺术与人文学科进步的一个方面。另一方面,那些在理工科领域闻名于世的综合性顶尖高校,在艺术和人文学科的排名中也名列前茅。

 

具体而言,在此次艺术和人文学科的学科排名中,斯坦福大学和麻省理工学院分别位列前两名。这两所高校以理工科而闻名于世,这几乎尽人皆知。

 
 

 理工类大学缘何重视人文学科

 

当前,世界范围内的大学排名日益重视学科与专业排名。那么,这些理工类大学在艺术与人文学科领域的排名为何能够不断上升呢?

 

在我看来,其背后的原因大致可归为以下三点。

 

首先是学校重视。从上述高校中人们不难看到,这些理工类大学不但设有艺术与人文学科,而且有不断的投入。通过学校的相关网站,人们更是很容易就能够看到各个高校对这些学科的重视。

 

比如,麻省理工学院对人文和艺术在当代世界和先进技术时代重要性的认识,可以从一个数据中得到体现——该校100%的本科生都必须要学习人文和艺术领域的课程。其必修课程中,有近四分之一的课程须是艺术、人文和社会科学类的。

 

其次是学科发展。当前,人们越来越意识到,要想取得创新性成果,必须通过不同学科的合作与交流,进行跨学科的思考与研究,注重文理的交叉与融合。而且,越是要解决重大问题,特别是世界性的重大问题,就越是要进行跨学科的交流与合作。

 

再次是新兴专业。由于时代对人才的特殊需求越来越广泛,在人才培养的问题上,越来越需要跨学科、跨专业合作。诸多新型的专业也就由此诞生,比如人文医学、数字人文、科技哲学、计算语言学、金融工程、工程管理、教育技术等,这些都已经成为新型的学科与专业,受到人们的广泛关注与学生的热烈欢迎。

 

事实上,根据美国艺术与科学院人文、艺术和文化项目主任汤森德的观察,当下,以技术为重点的理工类大学都在扩大其艺术和人文学科课程,并且逐渐形成了一种发展趋势。

 

 

有趣的是,就在同一期的《泰晤士高等教育》上,还刊登了在今年6月刚刚获得任命、8月走马上任的麻省理工学院人文、艺术和社会科学学院临时院长雷奥与该院建筑与规划学院院长萨基斯合写的一篇文章,文章题为《在麻省理工学院,艺术、人文和STEM建立了重要的合作伙伴关系》,可以说恰到好处地为上述理工类高校的人文学科排名上升做了注解。

 

所谓STEM,即科学、技术、工程与数学四个英文字母的头字母组合,指通常意义上的数理工程专业。在文章中,雷奥和萨基斯的一个主要观点是,人文领域除了对于解决世界上最紧迫问题具有至关重要的意义外,它们还能帮助学生塑造成功的职业,以及过上有意义的生活。

 
 

 人文学科的思想价值不容忽视

 

当然,上述理工类大学之所以重视艺术和人文学科,最重要的还是因为艺术和人文学科本身所具有的在技能与观点方面的价值。过去和当下,这种价值往往被人们所忽视乃至贬低。

 

单就人文学科的思想性而言,思考或反思是其本质与核心所在。在长期大量阅读的积淀之上,仔细地观察人与世界,触类旁通地理性思考、分析评估,最终具备理性思考的能力,这会使人文学科具备发挥作用的一切要素。

 

在我看来,人文学科是思想派,自然科学是先锋派,社会科学是行动派,这个说法并不完全科学,但大体上可以反映各自的一些基本特征。当然,思想对任何学科都至关重要,唯有思想,才有先锋,也才有行动。但对于人文学科来说,思想既是其精神所在,也是其力量与锋芒所在。

 

当然,无论是上述艺术和人文学科的排名,还是有多少学者强调艺术和人文学科的重要性,要想改变关于人文学科无用论的偏见并非易事。

 

正如荷兰代尔夫特理工大学工业设计工程学院院长沃特所说,虽然她不完全相信自己所在的大学已经抛弃了对艺术和人文学科的成见,但自己的工作正在逐渐被认可。她表示,现在很多理工大学招募了大量具有人文和社会科学背景的人才,在自己的大学,正是他们的存在整合了整个大学的跨学科工作。

 

恰如雷奥和萨基斯在文章中所说,“我们之所以鼓励学生深入研究艺术、人文和设计领域,是因为我们希望他们能够思考何为最好的生活方式,能够体验创造力的作用,可以了解共同的人类历史。我们希望学生能够从人文和艺术对幸福和美好生活曾经作出过的那些实际贡献中受益,这恰恰是麻省理工学院教育的重要组成部分”。

 

《中国科学报》(2021-11-09第7版视点)

 

来源:

http://news.sciencenet.cn/sbhtmlnews/2021/11/366378.shtm

 
 

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